SD-WAN (software-defined wide area network) merupakan jaringan area luas yang ditentukan perangkat lunak yang memanfaatkan komponen perangkat lunak untuk mengontrol operasi jaringan. Perangkat lunak manajemen khusus memvirtualisasikan perangkat keras jaringan dengan cara yang sama seperti hypervisors dan komponen lain memvirtualisasikan operasi pusat data. SD-WAN merupakan sebuah teknik untuk menggunakan perangkat lunak untuk membuat jaringan area luas (wide area network) lebih cerdas dan fleksibel. Sebenarnya apa kegunaan dari SD-WAN? Menurut artikel yang dimuat di Techopedia, SD-WAN dapat membantu jaringan area luas untuk menangani lalu lintas jaringan dengan protokol tertentu, sambil menyediakan antarmuka yang intuitif bagi pengguna. Tidak hanya itu, SD-WAN juga dapat mendukung fitur seperti firewall, gateway, dan alat jaringan pribadi virtual untuk privasi. Selain itu, SD-WAN juga dapat membantu redundansi, per cadangan dan pemulihan, serta pemecahan masalah.

Kenapa SD-WAN penting? SD-WAN dapat mengatasi masalah yang sering terjadi di IT organisasi seperti downtime yang dapat mempengaruhi reputasi dan garis bawah. Jika sudah begini, maka dibutuhkan solusi IT yang gesit, fleksibel, dan dapat menghemat biaya. Dengan adanya SD-WAN, masalah tersebut di atas dapat diatasi dengan pendekatan baru yang juga membawa skala dan keamanan perusahaan. Itu sebabnya SD-WAN menjadi salah satu solusi jaringan paling populer yang tersedia saat ini.

Ada 5 Kelebihan atau keunggulan SD-WAN yang bisa didapatkan seperti dikutip dari artikel yang diterbitkan oleh Forcepoint berikut ini :

1. Biaya Konektifitas Lebih Rendah

Keunggulan pertama dari SD-WAN ini yaitu dapat mengurangi biaya operasional yang sedang berlangsung dengan beralih ke jalur MPLS (Multiprotocol Label Switching) yang mahal ke broadband komoditas seperti serat, kabel, DSL, atau bahkan teknologi seluler.

2. Performa Lebih Tinggi untuk Cloud

Keunggulan selanjutnya adalah dengan SD-WAN, jalur baru dapat ditambahkan dengan cepat dan mudah ke situs yang membutuhkan kapasitas yang lebih. Dengan menghubungkan situs-situs secara langsung ke internet, SD-WAN mengurangi hambatan dan penundaan yang umum terjadi pada WAN yang lebih lama.

3. Beberapa Ketahanan Tautan (Multiple Link Resilience)

Lingkungan WAN tradisional biasanya memiliki satu tautan jaringan yang masuk ke setiap lokasi. Dengan SD-WAN, banyak tautan dari ISP yang berbeda dapat digunakan, menghilangkan satu titik kegagalan yang dapat menjatuhkan jaringan.

4. Ketangkasan Lebih Tinggi

Ketika Anda membuka kantor cabang baru, waktu adalah uang. SD-WAN memungkinkan Anda untuk mengatur jaringan yang andal dan aman dengan cepat, menggunakan ISP mana saja yang paling sesuai untuk setiap lokasi.

5. Optimized Use of Resources

SD-WAN memungkinkan Anda untuk menetapkan aplikasi utama secara cerdas ke berbagai tautan, termasuk jalur internal dan koneksi Internet, memberikan jaminan Kualitas Layanan (QoS) yang berbeda untuk masing-masingnya. Ini memungkinkan Anda menerapkan sumber daya yang tepat dalam setiap situasi untuk memaksimalkan kinerja dan produktivitas sambil meminimalkan biaya.

Strategi Penting untuk SD-WAN Monitoring

Seiring teknologi yang makin maju, ada tantangan juga yang harus dihadapi oleh DevOps. Untuk menghadapi tantangan tersebut, Anda perlu memonitoring SD-WAN. Jika dalam artikel sebelumnya, telah dijelaskan mengenai pengertian SD-WAN, untuk artikel kali ini akan membahas tentang monitoring SD-WAN. Berikut adalah 3 strategi untuk suksesnya me-monitoring SD-WAN yang dikutip dari artikel yang ditulis oleh Kumar.

1. Packet loss, Jitter, dan Latensi

Menurut Kumar, 3 metrik ini merupakan pilihan de facto untuk memonitor VPN Tunnels. Sehingga hal ini tidak mengherankan apabila kebanyakan vendor SD-WAN memiliki dukungan bawaan untuk pengumpulan dan laporan untuk metrik ini. Solusi monitoring jaringan modern harus meletakkan konteks pada metric ini dengan menggabungkannya dengan analisis jalur aplikasi. Tidak hanya itu saja, perkuat keseluruhan strategi monitoring dengan menambahkan analisis kapasitas prediksi dengan memberi tahu tim operasi, aplikasi mana yang mungkin mengalami penurunan kinerja karena kemacetan jaringan yang akan datang.

2. Topologi

Kumar mengatakan dalam artikelnya bahwa solusi monitoring jaringan harus mencakup visualisasi topologi end-to-end dari semua komponen jaringan. Ada dua jenis topologi. Pertama adalah topologi fisik tradisional yang menjabarkan server yang terhubung, switch, router, perangkat SD-WAN. Jenis topologi yang kedua adalah topologi aliran di atas lapisan fisik yang mendasarinya akan sangat bermanfaat bagi tim operasi. Topologi ini juga dapat menunjukkan perubahan jalur atau agregasi tautan untuk monitoring yang lebih terperinci.

3. Pengujian Jalur Aktif (Active Path Testing)

Poin ketiga ini merupakan sebagai tindakan proaktif untuk mendeteksi kemacetan dan mengurangi masalah kinerja pada terowongan SD-WAN. Jika vendor SD-WAN Anda memiliki dukungan bawaan fitur ini, maka solusi monitoring jaringan harus memanfaatkannya dan menghubungkan hasil pengujian dengan dua rekomendasi pertama di atas. Keuntungannya adalah pengujian jalur aktif ini dapat mendeteksi masalah di luar jam kerja normal ketika tidak ada lalu lintas aplikasi dan memiliki kemampuan untuk meniru lalu lintas aplikasi nyata.

Sumber dan referensi:

Software-Defined Wide Area Network (SD-WAN)

What is SD-WAN?

Top 3 Strategies for Successful SD-WAN Monitoring